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Un nouveau record du monde pour le « Teddy Bear Toss »

2 décembre 2019
Hier soir, au Giant Center, les Bears de Hershey, le club-école des Capitals de Washington dans la LAH, ont tenu leur événement annuel du Temps des Fêtes soit leur « Teddy Bear Toss » (Lancer des ours en peluche). Les Bears sont non seulement l’équipe qui existe depuis le plus longtemps, qui est la plus décorée, mais elle peut aussi continuer à se vanter de détenir le record du monde pour le plus grand nombre d’oursons, ou divers animaux, en peluche lancés lors d’un événement. Mais quelle est cette tradition?

C’est Don Larson, qui était alors le directeur du marketing des Blazers de Kamloops, dans la LHOu, qui en a eu l’idée. Il avait demandé aux partisans d’apporter des oursons ou autres animaux en peluche à la rencontre opposant leurs favoris aux Winterhawks de Portland, le 5 décembre 1993. L’idée était simple : les partisans étaient invités à lancer les peluches sur la patinoire après le premier but des locaux. Si ces derniers avaient subi un blanchissage, les oursons auraient été lancés dès que le sifflet annonçant la fin de la rencontre se serait fait entendre. Larson espérait ainsi en récolter quelques centaines afin de les distribuer aux enfants des environs partageant ainsi la joie en cette période festive de l’année.

Lorsque Brad Lukowich a marqué avec l’aide de Darcy Tucker et de Shane Doane, une pluie de 2400 peluches s’est abattue sur la glace. Un phénomène venait de naître! Non seulement persiste-t-il encore après 26 ans, mais il s’est répandu comme une traînée de poudre en premier lieu dans la Ligue Canadienne de hockey puis dans d’autres ligues en Amérique du Nord et aussi ailleurs dans le monde dont à Melbourne en Australie, le 28 juin 2014, dans le cadre des festivités entourant le Jour du Canada et en Suède le 27 décembre 2017 lors d’une victoire du Lulea HF 3-1 contre le Mora IK. Cette activité a même effectué ses débuts en 2014 dans la Lega Basket Serie A, une ligue de basketball en Italie. Seule la LNH refuse d’emboîter le pas puisqu’elle interdit aux partisans de lancer des objets sur la glace. Le Canadien et les conjointes des joueurs organisent cependant une collecte annuelle de denrées non périssables. Cette année, celle-ci s’est tenue le 28 septembre.

Les Bears de Hershey, avec un nom prédestiné, se devaient absolument de joindre les rangs et de tenir cet événement, ce qu’ils font depuis au moins 2012. Et celui-ci s’est tenu hier alors que les locaux affrontaient le Wolf Pack de Hartford, le club-école des Rangers de New York. Les partisans n’ont heureusement pas eu trop longtemps à attendre puisqu’il y avait à peine huit minutes d’écoulées lorsque Christian Djoos, qui avait été rétrogradé par les Caps l’après-midi même, avec l’aide de Joe Snively et Michael Sgarbossa, a marqué sur un retour de lancer déclenchant non pas une averse, mais une pluie torrentielle de peluches.

Voici une vidéo qui vous permettra d’apprécier ce moment magique :



Tous les joueurs de l’équipe locale ont quitté leur banc pour aider à ramasser les peluches. Ils n’ont pas hésité à se prendre en photo avec elles. D’autres, comme le défenseur de 6’4’’ (193cm), Alexander Alexeyev, n’ont pas hésité à plonger dans la montagne de peluches pour ensuite avoir, comme lui, de la difficulté à s’en extraire après avoir été « avalé » par les oursons et autres animaux de toutes les tailles et de toutes les couleurs.



Le plus beau de cet événement est que tous ceux qui l’ont vécu semblaient beaucoup s’amuser et être heureux que ce soit les partisans qui avaient donné les peluches ou les joueurs qui trouvaient toutes sortes de façon de s’amuser avec les toutous qui inondaient la patinoire retrouvant, l’espace d’un moment, leur coeur d’enfant.

Voici les commentaires du champion de la Coupe Stanley, Christian Djoos qui a marqué le but historique déclenchant la pluie torrentielle. Ce n’était pas son premier « Teddy Bear Toss » avec l’organisation et même s’il a affirmé ne pas avoir l’intention de sauter dans la montagne de peluches, comme il l’avait fait l’année précédente, il a déclaré apprécier cet événement pour une bonne cause qui plaisait aux partisans.



En 2018, les Bears avaient récolté 34 798 peluches ce qui surpassait le record de 28 815 détenu depuis 2015 par les Hitmen de Calgary dans la LHOu. Cette année, les 10 014 spectateurs présents se sont surpassés puisqu’ils ont permis aux Bears de dépasser de beaucoup leur précédent record en recueillant pas moins de 45 650 peluches ce qui signifie que chacun d’eux en a donné plus de quatre par personne. Cela fait plusieurs enfants moins bien nantis qui vont sourire lorsqu’ils verront ces toutous récoltés grâce à la générosité de tous ces partisans fantastiques.



Comme les années précédentes, les peluches seront réparties entre une quarantaine d’organismes caritatifs des environs dont les écoles, les banques alimentaires, les églises et la Société Américaine du Cancer. Ceux-ci seront distribués mardi, mercredi et jeudi. Souvent, les joueurs contribuent aussi en achetant des toutous qu’ils vont ensuite porter aux enfants malades lors de leur visite annuelle des hôpitaux locaux. Et la générosité ne s’arrête pas qu’aux peluches puisque l’organisme CommunityAid a donné 25 sous par toutou au Children’s Miracle Network. Quant à un détenteur de billet de saison, il a accepté de donner 1$ par animal à la Sweigart Family Foundation.

Les Bears de Hershey n’étaient cependant pas les seuls à tenir pareil événement hier puisque plusieurs équipes, dont les Blazers de Kamloops, avaient retenu la date du 1er décembre pour tenir le leur sans toutefois établir de record du monde.



Plus près d’ici, le Rocket de Laval a tenu son propre « Teddy Bear Toss » le 23 novembre dernier récoltant 6 768 peluches.



Que ce soit Hershey, Kamloops ou Laval, ce qui est remarquable, c’est le plaisir et le bonheur que procure cet événement qui permet d’offrir à un enfant moins nanti, une peluche qui lui tiendra compagnie et deviendra peut-être son confident.

C’est un bonheur pour celui non seulement qui reçoit, mais aussi pour celui qui donne!

Crédit : Hockeyfeed.com

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