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Matthew Tkachuk et les Flames désirent prendre leur temps

10 juin 2019
Les Flames de Calgary, comme plusieurs de leurs homologues, ont plusieurs dossiers à régler cet été, mais leur priorité no. 1 est de faire signer une prolongation de contrat à Matthew Tkachuk, leur meilleur agent libre avec compensation. Comme cela s’est produit avec plusieurs joueurs de haut calibre dans la même situation ces dernières années, les négociations entre les deux parties pourraient prendre un certain temps. Selon The Fourth Period, ni l’un ni l’autre ne serait pressé d’en venir à une entente rapidement.

Les Flames et Tkachuk ont eu des discussions préliminaires, il y a un certain temps, afin probablement de tâter le terrain pour savoir quel type de contrat l’ailier gauche aimerait se voir offrir : un contrat de transition de trois ans ou un contrat à long terme. Les pourparlers seraient présentement interrompus, mais ils devraient reprendre vers la fin du mois, probablement après le Repêchage 2019. Si l’équipe n’est pas prête à s’engager sur du long terme, un contrat de transition de trois ans pourrait être l’option préconisée par l’organisation. Un tel contrat amènerait Tkatchuk à la dernière année de son statut actuel soit juste avant qu’il devienne agent libre sans restriction, cependant, durant ces trois saisons les Flames pourraient voir si ses récents succès sont du solide ou s’ils ne sont qu’un feu de paille; Tkachuk, en effet, mérite-t-il ou non un contrat lucratif à long terme?

L’ailier gauche vient de connaître une excellente saison de 77 points (34B, 43P) en 80 matchs. C’est le genre de performance que l’organisation espérait de sa part lorsqu’ils l’ont sélectionné en 1re ronde, 6e choix en 2016. De plus, considérant le fait qu’il n’a que 21 ans, il pourrait obtenir de meilleures statistiques puisqu’il n’a pas encore terminé son apprentissage. Peu importe, Tkachuk est déjà un élément essentiel de l’équipe dans une perspective à long terme, mais, avec tous les soucis concernant le respect du cap salarial qui s’en viennent, les Flames pourraient être tentés de lui verser un peu moins d’argent cette année s’il accepte de signer un contrat à court terme. D’un autre côté, s’il atteint de plus hauts sommets, comme Calgary l’espère, un contrat à long terme, dès maintenant, pourrait s’avérer une option moins coûteuse en bout de ligne.

Plusieurs agents libres avec compensation ont récemment fait sauter la banque. Il suffit de penser à Auston Matthews (58.2 Millions$ pour 5 ans soit un salaire moyen de 11.63 Millions$) ou William Nylander (45 Millions$ pour 6 ans soit un salaire moyen de 6.96 Millions$) après avoir refusé de jouer sans contrat. Étant donné le nombre de joueurs qui seront dans la même situation que lui, Tkachuk pourrait décider d’attendre pour voir combien les Mitchell Marner (Toronto), Sebastian Aho (Caroline), Timo Meier (San Jose) ou Patrik Laine et Kyle Connor ( Winnipeg) obtiendront avant de décider combien exiger.

Les Flames disposent actuellement d’un peu plus de 14 Millions$ d’espace sous le cap salarial. Ils auraient donc la marge suffisante pour lui faire signer un contrat à long terme, cependant, ils ont d’autres agents libres avec compensation - Sam Bennett, Andrew Mangiapane et David Rittich - à signer. De plus, l’organisation doit aussi décider si elle désire offrir une prolongation de contrat à Mike Smith, un agent libre sans restriction, afin qu’il continue de seconder Rittich devant les filets. Si l’état-major décide de ne pas lui proposer un nouveau pacte, il leur faudra alors trouver un autre gardien pour servir d’auxiliaire à leur jeune gardien ce qui risque de leur coûter plus cher, donc, d’occuper un montant significatif sur la masse salariale.

Calgary pourrait, selon plusieurs rumeurs, échanger un de leurs vétérans défenseurs, T.J. Brodie ou Travis Hamonic, afin de libérer de l’espace sur la masse salariale, mais aussi à la ligne bleue ce qui permettrait à un de leurs espoirs de faire ses débuts dans la LNH. Brad Treliving, le DG de l’équipe, pourrait aussi essayer d’échanger James Neal et son gros contrat de 5.75 Millions$. Dans ce dernier cas, trouver preneur risque cependant d’être un défi considérant qu’il lui reste encore quatre saisons à écouler à son contrat.

Si vous étiez Brad Treliving que feriez-vous avec Matthew Tkachuk : contrat de transition ou contrat à long terme?

Crédit : hockeyfeed.com
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