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LA PAUSE DE LA COVID SEMBLE SOURIRE À JACK HUGHES

Les Devils du New Jersey n'ayant pas fait partie des 24 équipes participant au processus de retour au jeu des séries éliminatoires la saison dernière, l'attente a été longue pour les joueurs de l'équipe. Par contre, tout n'est pas négatif, puisque cette longue pause aura permis à ces mêmes joueurs d'avoir plus qu'assez de temps afin de se préparer pour la saison 2020-21, qui a débuté la semaine dernière.

Un des joueurs qui semble vraiment avoir profité de cette longue période d'inactivité est le premier choix des Devils et premier choix au total lors du repêchage de 2019, Jack Hughes.

En effet, Hughes a connu une première saison plutôt timide, récoltant 21 points en 61 matchs en plus de tenir un différentiel de -26. Cette saison, le New Jersey connaît de bons débuts, avec une fiche de 2-0-1, bon pour le 3e rang de la division Est. Quant à lui, Jack Hughes fait partie intégrante des succès des Devils, lui qui compte 6 points (2 buts et 4 mentions d'aide) en 3 rencontres. Il trône d'ailleurs au sommet du classement des pointeurs de la LNH, à égalité avec 6 autres joueurs.

Pour l'instant, Hughes ne semble pas affecté par la fameuse « guigne de la deuxième année », lui qui a passé beaucoup de temps en gymnase afin d'ajouter un peu de masse musculaire (il a ajouté environ 15 livres à sa charpente).

« Manger aura été mon travail cet été. On ne savait pas quand on allait débuter la prochaine saison, alors pendant plusieurs mois, c'était plus une question de prendre soin de moi et de travailler sur mon jeu. Je voulais être plus gros, plus fort et développer mes habiletés pour devenir un meilleur joueur. » - Jack Hughes

Cette saison, les Devils ont changé d'entraîneur, offrant le poste à l'expérimenté Lindy Ruff. Ce dernier affirme que son jeune joueur de centre s'est visiblement amélioré, indiquant qu'après 3 matchs, Hughes est encore meilleur qu'il ne le croyait.



Plusieurs pensent qu'une grande partie de l'amélioration de Jack Hughes passerait aussi par la confiance. Par contre, selon le principal intéressé, cela n'a jamais été un problème.

« Ma confiance est assez haute. Elle a toujours été haute, mais nous nous améliorons et je m'améliore personnellement. Évidemment, Lindy a beaucoup d'espoir en moi. Donc, je dois livrer la marchandise et nous y sommes arrivés jusqu'à présent (...) C'est aussi une question de chance. L'an dernier, j'étais malchanceux » - Jack Hughes, tel que rapporté par TVA Sports


Bref, reste à voir ce que l'avenir réserve à Hughes et aux Devils, mais pour l'instant, tout semble bien aller. Est-ce que Jack Hughes deviendra le joueur dominant que tout le monde attendait ?

À suivre...

Sources : TVA Sports et The Hockey Writers
JEREMY PAQUET
20 JANVIER 2021  (21H13)