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JOEL BOUCHARD SE CONFIE AU SUJET DE COLE CAUFIELD

16 avr 2021 à 15h25      Z. GINGRAS-TOURANGEAU
L'entraîneur-chef du Rocket de Laval, Joël Bouchard, a commenté la situation de Cole Caufield, quelques heures après le rappel de ce dernier sur l'escouade de réserve du Canadien. Bouchard n'aurait ainsi aucune idée des plans du Canadien de Montréal par rapport à l'utilisation de son jeune prodige.

«Ils ne m'ont pas dit s'il allait jouer. Moi, je n'ai rien à voir là-dedans», a affirmé le pilote du Rocket vendredi matin.

Bouchard connait toutefois la raison première du rappel de Caufield, soit qu'il profite de la pause dans les activités du club-école du Canadien pour s'entraîner avec des joueurs de la grande ligue.

«Nous ne jouons pas cette semaine et nous voulons que Cole côtoie les gars de la Ligue nationale.»



Rappelons que le Rocket de Laval profite présentement d'une pause inattendue dans son calendrier, puisque ses opposants des matchs prévus vendredi et dimanche, les Marlies de Toronto, ont été obligés de se soumettre au protocole relié à la Covid-19, et qu'aucune date de reprise n'a jusqu'ici été évoquée pour le club-école des Leafs.

Le fait de s'entraîner aux côtés de vrais professionnels sera donc bénéfique pour le jeune homme, selon les dires de Joël Bouchard.

«Cole n'a jamais fait de camp d'entraînement, il n'a pas eu le privilège que les gars de la Ligue canadienne ou les Européens ont. [...] Il n'a pas eu la chance de rencontrer Carey Price ou les gars de la LNH comme les gars qui ont participé au camp d'entraînement», a-t-il ajouté, en effleurant la règle qui empêche les joueurs de la NCAA de participer au camp d'entraînement des équipes qui les ont repêchés.

Caufield fera-t-il ses grands débuts?

L'entraîneur-chef du CH Dominique Ducharme pourrait-il ainsi être tenté de faire jouer l'Américain dans les prochains matchs? Même s'il n'a pas ouvertement abordé le sujet, Joël Bouchard, semble croire que Caufield serait prêt à faire le grand saut.

«C'est un bon joueur. Le gars n'a pas inscrit tous ces buts-là en étant chanceux. Il travaille fort et nous l'aimons. Nous allons nous garder une petite gêne, parce qu'il y a une période d'adaptation et qu'il n'a pas joué beaucoup. Nous ne parlons pas d'un joueur qui sort de nulle part, caché entre deux arbres au Kazakhstan. Cole Caufield, les gens le connaissent depuis qu'il a 12 ou 13 ans», a imagé l'entraîneur du Rocket.

Savoir gérer la pression montréalaise

Une chose est certaine, Cole Caufield a déjà fait un grand bout de chemin depuis qu'il a été sélectionné en première ronde, 15e au total, par le Canadien de Montréal en 2019. Il a notamment remporté la médaille d'or avec les États-Unis au championnat mondial junior 2021, et a tout récemment été récipiendaire du Trophée Hobey-Baker, remis au joueur par excellence du réseau universitaire américain (NCAA). Bouchard semble toutefois certain que son protégé a tous les outils en main pour faire face à la pression reliée à son statut de prodige.

«Si tu veux jouer au hockey dans la Ligue nationale de hockey et que tu ne sais pas gérer la pression, ça ne fonctionnera pas. Tu ne marques pas ce nombre de buts là en étant incapable de gérer le hockey», a-t-il dit à propos du franc-tireur.

«Il le sait, il n'est pas niaiseux. Il est très intelligent. Son nom est dans son dos tous les jours et il le sait. Il sait le nombre de buts qu'il a marqués. C'est ça un joueur de hockey», a ajouté Bouchard avec confiance.

Une attitude digne d'un professionnel

Même si Caufield n'a disputé que deux matchs avec le Rocket avant son rappel, force est d'admettre qu'il a laissé toute une impression à Bouchard.

«Je lui ai dit que la chose dont j'étais le plus content de son passage avec nous, ce n'était pas qu'il ait compté des buts ou qu'il nous ait aidés à gagner des matchs, mais c'est son ouverture d'esprit. Il a été un bon coéquipier et il s'est bien intégré avec les gars. Il a été enthousiaste, investi et impliqué. Ça, c'est important.»

Bref, l'entraîneur-chef du Rocket semble s'ajouter à la longue liste de joueurs et entraîneurs à qui Caufield aura laissé une forte impression. Reste maintenant à voir si celui-ci retournera auprès de son mentor une fois que le Rocket reprendra ses activités ou s'il saura s'imposer au sein du grand club.
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