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ERIK GUSTAFSSON EST-IL LE QUART-ARRIÈRE TANT ATTENDU SUR LE JEU DE PUISSANCE?

14 avr 2021 à 16h53      Z. GINGRAS-TOURANGEAU
Acquis lundi par le Canadien en retour d'un choix de 7e ronde en 2022, le défenseur Erik Gustafsson n'est pas dupe. Il sait que Marc Bergevin est allé le chercher principalement pour ses qualités offensives, et surtout pour améliorer l'avantage numérique de l'équipe.

«Je suis un joueur offensif et je crois pouvoir contribuer au jeu de puissance», a-t-il noté, mercredi, lors d'une vidéoconférence avec les médias de Montréal.

Le jeu de puissance est en effet le pain et le beurre de Gustafsson depuis son arrivée dans la Ligue nationale de hockey (LNH). Le défenseur suédois a jusqu'ici obtenu 129 points en 245 matchs en carrière dans la grande ligue, dont 36 avec l'avantage d'un homme. 18 de ces 36 points furent notamment récoltés durant la saison 2017-18, lors de laquelle Gustafsson avait obtenu des sommets personnels de 17 buts et de 60 points.

«On pourrait le voir sur l'avantage numérique avec une vague à deux défenseurs», a pour sa part convenu l'entraîneur-chef Dominique Ducharme, qui étudie déjà les combinaisons dans lesquelles pourrait s'intégrer son nouveau pion.

Celui-ci éprouvait cependant quelques difficultés avec les Flyers de Philadelphie cette saison, lui qui n'obtenait pas nécessairement le temps de jeu qu'il souhaitait (17:24 en moyenne par match)

«Si ma confiance est de retour, je sais que je peux être le joueur que je veux être», a affirmé Gustafsson, qui note également l'importance d'effectuer les jeux simples en défensive afin d'aider l'équipe à gagner.

Beaucoup de profondeur à la ligne bleue

Le suédois de 29 ans ne craint toutefois pas de devoir batailler pour sa place au sein de la brigade défensive du CH.

«C'est toujours bon d'avoir de la compétition dans une équipe, a-t-il dit. Il y a une bonne brigade défensive à Montréal et c'est plaisant d'en faire partie.»

Gustafsson semble donc aborder son expérience montréalaise avec une attitude plus que positive. Il s'agit d'une nouvelle opportunité pour l'ancien des Flyers, et celui-ci croit que le style de jeu adopté par l'entraineur Dominique Ducharme convient parfaitement à un défenseur comme lui.

«Jeff Petry est bon offensivement et j'aimerais jouer comme lui, avait déjà confié Gustafsson à TVA Sports, lundi, au même moment où le club confirmait la transaction. Les défenseurs aiment conserver la rondelle et se porter à l'attaque à Montréal. Je pense que je cadre avec ce style. Ça m'emballe et je pense que ce sera amusant.»

Chose certaine, les partisans auront hâte que leur nouveau protégé termine sa quarantaine obligatoire de sept jours pour le voir à l'oeuvre.

Crédit: TVA Sports
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