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ANDRÉ TOURIGNY EST DÉÇU DES RANGERS... ET LES USA DES DEVILS

L'entraîneur-chef d'Équipe Canada junior, André Tourigny, a été bien déçu de voir les Rangers de New York ne pas prêter l'excellent québécois Alexis Lafrenière à son équipe pour le championnat mondial de hockey junior, durant les fêtes. Tourigny n'a pas mâché ses mots pour démontrer son mécontentement.

« De dire que je n’ai pas été surpris serait un mensonge. Tout ce qu’on entend en ce moment à propos du retour au jeu dans la LNH, c’est de l’incertitude. Alexis, c’est un joueur de premier plan pour le futur des Rangers, mais il n’a pas joué au hockey depuis huit mois. Ils ont leurs raisons et ils n’ont pas à me les expliquer, mais, oui, j’ai été surpris. », a admis l'entraîneur du Canada



Tourigny a raison. J'ai de la misère à comprendre les Rangers sur cette décision. Lafrenière n'a certainement plus rien à prouver dans le junior et à ce tournoi, lui qui avait été le meilleur joueur du Canada à cette compétition l'année dernière. Laffy n'a cependant pas joué une vraie game depuis huit mois. C'est bien beau de s'entraîner et faire des séances de patinage sur la glace, mais rien ne vaut un vrai match. Participer à ce tournoi n'aurait clairement pas nui au développement du premier choix au dernier repêchage de la LNH.

Lors du lock-out de 2005 dans la LNH, les Bruins avaient opté pour l'approche différente : ils avaient prêté Patrice Bergeron à Équipe Canada junior. Après une saison complète dans la LNH à 18 ans, Bergeron avait été un rouage important pour l'équipe canadienne lors de ce tournoi. Il avait terminé au premier rang des pointeurs avec son compatriote Sidney Crosby. Ce fut certainement bénéfique pour la suite du parcours de Bergeron.



D'ailleurs, les Devils ont décidé d'imiter les Rangers avec Jack Hughes. Le jeune attaquant des Devils ne sera pas prêté à l'équipe américaine. Hughes a joué 61 matchs avec les Devils la saison dernière.



Les Devils auraient pu faire la même chose avec lui que les Bruins l'ont fait avec Bergeron en 2005. Au final, ce sont les partisans qui sont perdants. Nous voulons voir les meilleurs éléments juniors de chaque pays sur la glace, surtout quand la LNH n'est pas en action...
WILLIAM BOIVIN
5 DÉCEMBRE 2020  (13H00)