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22 NOVEMBRE 2003 : JOSÉ THÉODORE MARQUAIT L'HISTOIRE À SA FAÇON

En novembre 2003, plus précisément le 22, j'ai justement 22 ans et avec le froid ainsi que toute la neige qui couvrait mon coin de pays, j'étais motivé à observer la joute extérieure du Canadien de Montréal. Un duel en direct d'Edmonton, où plus de 57 000 amateurs se sont déplacés, malgré le fret qui était présent dans la ville.



Le 22 novembre 2003, en direct du Commonwealth Stadium, c'est la date où la LNH présentait un premier match extérieur en 86 ans. À cette époque, c'était tout un fait d'armes et ce sont les Saku Koivu, Michael Ryder, Richard Zednik, Sheldon Souray et, évidemment, José Théodore qui ont eu cette chance unique de jouer dehors.

Si je n'avais pas parcouru un article à ce sujet ce matin, je n'aurais jamais pu vous indiquer le pointage final de cette rencontre. Elle s'est couronnée avec un pointage de 4-3 en faveur de la Sainte-Flanelle, alors que Zednik et Yanic Perreault ont chacun enfilé un doublé. Ça non plus ce n'est pas imprégné dans ma mémoire. Moi, ce dont je me souviens et ce qui a marqué l'imaginaire, c'est la fameuse tuque de Théo.


Marquer l'imaginaire, t'exagères, Jeff! À peine. Combien de jeunes gardiens de but ont voulu imiter Josée Théodore avec une tuque sur son masque? Mon beau-fils de huit ans, qui n'était pas né à cette époque, a porté un couvre-chef ainsi lors d'une joute extérieure de novice A. Combien d'enfants, d'ados ou même d'autres cerbères au niveau junior ou professionnel ont utilisé une tuque sur leur masque? Une tonne!



Cela dit, depuis Edmonton, le Canadien de Montréal a eu la chance de participer à trois autres duels extérieurs : Calgary (2011), Foxboro (2016) et Ottawa (2017). Ces moments sont peut-être trop intensifs depuis quelques années, mais ça reste toujours des rencontres que l'on souhaite visionner.
JEFF DROUIN
22 NOVEMBRE 2020  (13H59)